北海道日本ハムファイターズは29日、来季の新監督に新庄剛志氏(49)が就任することを発表した。

【写真】サプライズで贈られたケーキにかぶりつく新庄剛志

 日本ハムは公式サイトで、「新庄剛志氏次期監督就任決定のお知らせ」として「北海道日本ハムファイターズでは本日10月29日(金)、新庄剛志氏の次期監督就任が決まりましたので、お知らせいたします」と発表した。

 ツイッターで新庄氏は「たった今北海道日本ハムファイターズの監督に就任する事が決まりました」と報告。「プロ野球の存在意義はそこの街に住む人達の暮らしが少しだけ彩られたり、単調な生活を少しだけ豊かにする事に他なりません」と思いを打ち明けると「その裏側に誰を笑顔にするのかを常に心に秘めて 新庄剛志らしく突き進んで生きます!」と力を込めていた。

 新庄氏は、阪神タイガースでプロ入り。2001年からはニューヨーク・メッツなどメジャー球団でわたり歩いた。2004年から2006年まで、日本ハムでプレー。06年には25年ぶりのリーグ優勝に貢献した。