俳優・歌手の木村拓哉が来年1月19日、2年ぶり2枚目となるオリジナルアルバム『Next Destination』を発売することが発表された。山下達郎が作曲、真島昌利(ザ・クロマニヨンズ)が作詞を手掛けた楽曲「MOJO DRIVE」も収録されることが明らかになった。

【動画】山下達郎作曲x真島昌利作詞「MOJO DRIVE」メイキングも映像!

 山下からの楽曲提供の話は前作アルバム『Go with the Flow』リリース時までさかのぼる。木村のワンマンライブ東京公演に山下が来場し、終演後本人同士で会話をする機会があり、そこで山下から「木村くんはバリトンヴォイスで歌ったほうがより色気のある歌になるよ!」とアドバイスをもらったのだそう。

 そして同年夏頃に山下への楽曲提供をお願いすると快諾。真島の起用は楽曲制作の中で山下側から提案があり採用された。

 さらに、レコーディング時には山下自らが木村の歌をディレクションしながら進行。ボーカルレコーディングも終わり、別日にコーラスを入れる作業を山下、真島の2人で行なっているとき、今度は木村がたまたま仕事が早く終わり、コーラス録りをしていることをスタッフから聞きつけ、サプライズでスタジオに登場。ここで初めて真島とも直接会うことができた。歓迎ムードの中、今度は山下から「せっかくきたからコーラス、木村くん一緒に入れよう」と提案され、急遽3人でブースに入りコーラス録りを行なった。

 タイトル「MOJO DRIVE」の由来は「物や人にもともと備わっている力」転じて「パワー・生命力」といった神秘的なものといった非常に多面性のある言葉を持つ魅力が込められている。木村自身がもともと持っている生命力やパワー、内面から溢れ出るオーラのようなものを表現するために真島がタイトルを考えた。本日解禁されたメイキングビデオの一部では木村の撮影前の等身大の姿や、久しぶりに全力で歌唱する姿を見ることができる。アルバム『Next Destination』の特設サイトも同日、開設された。

 この曲以外にも山下・真島コンビからは、さらにもう1曲提供されることが山下のコメント(下記)で明らかにされた。

【木村拓哉コメント】
次の目的地へ一歩を踏み出そう!

初のオリジナルアルバムリリースから2年近く。コロナ禍という思いがけない状況の中、自分ができることは何かを考え続けてきた日々でした。そして“今、どんな覚悟が必要なのか”を自分自身に改めて問い掛け、スタッフとも話し合う中で、新しいアルバム制作に向けて始動したいと思い始めました。
周囲を見渡してみると、感染防止対策のための制限がある中で思うように動くことができず、それでも新たな方向性を模索しているアーティストの方々の姿がとても印象的でした。その前向きなパワーに感動をもらうのと同時に沸き起こってきたのは、“以前のような形に戻ったら…と願うより、今はとにかく次の目的地に向かって新たな一歩を踏み出そう”という思いです。
タイトルの『Next Destination』(次の目的地)には、そんな僕自身の気持ちと決意を込めています。

このアルバムを引っ提げ、今、可能な方法を見つけて、できれば楽しく騒げるライブも実現させたいと思っています。


【山下達郎コメント】
木村くんとは25年以上の長いお付き合いですが、実は私、彼のスッピンの歌声をほとんど聞いたことがありませんでした。初ソロ・ライブにて、意外にもバリトン・ヴォイスであることが判明。好きな音楽がオルタナ系、ハード・ロック系なことは、かねてより聞き及んでおりましたので、それならこんな曲はいかがかと思い、書き上げた2曲。オジさんリズム・セクションが総がかりで取り組みました。真島昌利さん(ザ・クロマニヨンズ)の歌詞にもご注目を。今までにない木村くんの新境地が引き出せたと思います。

【真島昌利(ザ・クロマニヨンズ)コメント】
「魂のエンジン全開!
今夜、アロコス辺りへMOJO DRIVE!
ぶっ飛ばしていこうぜ、ロックンロール!」