結成22年を迎えた3人組グループ・いきものがかりの山下穂尊(38)が、今夏をめどに脱退することが2日、発表された。山下は表舞台に立つ芸能活動からは離れ、作曲や執筆などの創作活動をはじめとする新たな道に進む。メンバーは3人連名のコメントを寄せ、小学1年生の頃からの幼なじみでもある水野良樹(38)はこれまでの活動を振り返り「最高だったよな、ほんとに。信じられないよ」としみじみ。「久しぶりに俺らは別々のことをするんだから、精一杯楽しもう。ありがとう」と盟友の背中を押した。

【写真】結成22年 山下穂尊の脱退を発表したいきものがかり



 6歳のときに出会って、友達になって、メンバーになって。18歳のときに近所の公民館のベンチで穂尊と「こんなことできたらいいよなぁ」って企んだことは、ほぼぜんぶ叶って。今、38歳になって、振り返れば「楽しかったな」と言えてるんだから、俺たちは幸せだったんじゃないかなと思います。だって、あの頃の自分たちが目の前にいたら「おい、うまくいったぞ」ってたぶん言っちゃうと思うし。最高だったよな、ほんとに。信じられないよ。これから、久しぶりに俺らは別々のことをするんだから、精一杯楽しもう。ありがとう。これからもよろしく。

水野良樹