女優の黒島結菜がヒロインを務める、NHKの2022年前期連続テレビ小説『ちむどんどん』に、竜星涼が出演することが1日、NHKドラマ公式ツイッターなどで発表された。

【写真】『ちむどんどん』のヒロイン・比嘉暢子を演じる黒島結菜

 来年2022年に本土復帰50年となる沖縄が舞台。黒島は、豊かな自然に恵まれた「やんばる地方」のサトウキビ農家の次女として育つ比嘉暢子(のぶこ)を演じる。物語は、本土復帰前の1960年代からスタート。本土復帰となった1972年に高校を卒業した暢子は、東京へ。レストランで修行に励む中、人生を変える人々との出会い、そして運命の恋。愛する沖縄料理に夢をかけるヒロインと強い絆で結ばれた4兄妹の笑いと涙の「家族」と「ふるさと」の物語が描かれる。

 竜星が演じるニーニー(兄)こと比嘉賢秀は、トラブルメーカー。自由奔放、腕力だけは人一倍。勉強は苦手、素行も悪いが心優しい家族思い。常に「比嘉家の長男」を自負し、家族のためさまざまな挑戦をするが、かえって迷惑をかけることが多い。子どものころ、比嘉家では豚を飼っており、以来こよなく豚を愛する男となる。

 竜星は「きっと作品の中でも何度もトラブルを起こし、家族やその周りの人を巻き込んでいくことでしょう。でも最後にはなんだか憎めない。そんなみんなのニーニーを作っていけたらと思います。今からキャストの皆さんと家族になるのが楽しみです!」と意気込み。

 初めて朝ドラに出演した『ひよっこ』(2017)では、実直で心優しい警察官を演じたが「その当時、朝ドラ初出演ということで相当緊張していたことを覚えています。慣れない方言に苦戦しながら、たくさん失敗し、そして多くのことを学んだ現場でした」と振り返る。

 沖縄については「広い空ときれいな海、人の温かさに、故郷でもないのに空港に着くと勝手にいつもホッと心が癒され落ち着きます。訪れた際には必ずソーキそばを食べ、お土産に手作りサーターアンダギーを買って帰ります。どれも東京では真似できない地元の味で大好きです」と話し、撮影を心待ちにしている。

 この日は、ヒロインの父、母、4つ上のニーニー(兄)、3つ上のネーネー(姉)、妹の家族のキャストが発表され、父役を大森南朋、母役を仲間由紀恵、姉役を川口春奈が演じることがわかった。翌週には、沖縄の人々、再来週には暢子が上京して、東京や横浜・鶴見で出会う人などが発表される。

 脚本は、連続テレビ小説『マッサン』やドラマ『昭和元禄落語心中』などを手掛けている羽原大介氏。語りはジョン・カビラが担当する。クランクインは今秋予定。