人気グループ・TOKIOのリーダー城島茂(50)が1日、テレビ朝日系情報番組『週刊ニュースリーダー』(毎週土曜 前6:00)に出演。きのう4月30日をもってジャニーズ事務所を退所した先輩の近藤真彦(56)についてコメントした。

【写真】近藤真彦の愛車・アルファロメオジュリエッタスパイダー(2009年撮影)

 番組終盤でこの話題にふれた城島は「突然の先輩の退所発表に驚いている部分はあるんですけど、コメントでも『ありがとう後輩たち』という文言がありましたが、後輩としても感謝の気持ちでいっぱいです」と心境。さらに「先輩の出した決断に対して、僕たち後輩も尊重したいと思っております」と理解を示した。

 近藤は30日にジャニーズ事務所の公式サイトで退所を発表。昨年11月、『週刊文春』で25歳年下の女性社長との5年に及ぶ不倫が報じられ、活動自粛していたことについて改めて謝罪し、「事務所との話し合いの結果、僕の新しい旅立ちを理解していただき、40年以上お世話になったジャニーズ事務所を退所させていただく事になりました」と伝えた。