タレントの中居正広が、4日放送のフジテレビ系『ワイドナショー』(毎週日曜 前10:00)に出演。4月1日付けで『株式会社TOKIO』として新体制を迎えた人気グループ・TOKIOについて「直のバックをやってくれていた後輩なので、さみしいと言えばさみしいですけどね…」とのコメントを寄せた。

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 自身は所属事務所を退所してから1年が経過したが、この間に退所が相次いだことについて「タイミングと状況はそれぞれだと思いますし、TOKIOもこの年齢になってということだと思います。でも、そんなオススメしないというか…絶賛オススメしますっていうことではないかな」と率直な思いを吐露。

 続けて「退所したと同時にコロナだったので、この1年なんか、何の実にもならない1年だった。土に種を植えてまいて、花を咲かせるっていうことができなかった。僕だけなのかなとか…」と独立後の悩みを語っていた。