昨年10月からテレビ朝日系で放送されてきた世界的大ヒットシリーズ『24』(邦題:『24-TWENTY FOUR-』)シリーズ史上初の日本版リメイク『24 JAPAN』がきょう26日(後11:15~深0:15※一部地域を除く)、最終回(第24話)を迎える。日本版の最終回にはどんな結末が待ち受けているのか!?

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 アメリカ連邦機関CTU(テロ対策ユニット)の捜査官ジャック・バウアー(キーファー・サザーランド)が凶悪なテロ事件と戦う姿を描いた『24』シーズン1をベースに、日本版ならではのアレンジも加えながら“日本初の女性総理”誕生への期待が高まる総選挙当日の24時間を描いてきた本作。

 主演・唐沢寿明は、1年におよぶ撮影で“自分との戦い”を繰り広げながら、日本版ジャック・バウアー=獅堂現馬を全身全霊で演じ、「作品として全体的によく出来ていた、と僕は思います」と手応えをにじませる。

■ 唐沢寿明が感じた、日本版『24 JAPAN』の魅力とは…!?

 「あれだけ世界を席巻したオリジナル版をもとに、新しい作品を作るのは大変なこと」と、唐沢も並々ならぬ苦労をほのめかす。そんな唐沢に日本版ならではの魅力を尋ねると、「日本が舞台ではあるけれど、どこでロケをしているか分からないような絶妙な場所をチョイスし、オリジナル版の世界観を損なわない範囲で日本版を作ることができた。それはすごく良かったと思います。スタッフの力量とセンスを感じました」と返答。続けて「作品として全体的によく出来ていた、と僕は思います」と、きっぱり言い切った唐沢。その言葉を支える一大要素は、最終回でもカギとなる《家族の物語》にあった。

 日本初の女性総理候補・朝倉麗(仲間由紀恵)の暗殺計画を阻止すると同時に、テロ集団から命を狙われた妻・六花(木村多江)と娘・獅堂美有(桜田ひより)を救い出すため、あまりにも長く過酷な1日=24時間を、命をすり減らして戦い抜く現馬。彼は最終的に愛する妻子と、生きて再会することはできるのか。そこが最終回の大きなポイントとなる。

 唐沢も放送スタート前から力説してきたが、実は《家族の絆》こそが『24 JAPAN』の最大のテーマ。劇中でも随所で、家族のことを思う心情が丁寧かつ繊細に描かれてきた。唐沢も「今回、《家族の絆》がより強く浮き彫りになっていると思います。娘を助けたい、奥さんを助けたい――そういった感情が“にじみ出てくる”感じがあるんです。オリジナル版はもっとクールで堂々とした感じがあったので。電話で家族と話すだけのシーンでも、違いがあると思います」と、家族を軸とした芝居への思い入れを明かす。

 そんな家族の物語の終着地点ともなる最終回のラストシーン。『24 JAPAN』では、日本版ならではの《驚きの結末》が用意されているという。この結末を受け、唐沢も「オリジナル版のラストを見たとき、『何なんだ、この終わり方は!』と衝撃を受けたんですよ。ああいった《観客を驚かせる演出》は、ドラマにおいて必要なこと。『24 JAPAN』のラストはオリジナル版とはまた少し違うけれど、これもまた《驚かせる》という点ではアリだと思いました」と、視聴者の期待をあおった。唐沢も納得した《獅堂一家が迎える驚愕のラスト》を見逃す手はない。

■最終回に向けて、唐沢の切なる思い…「まっさらな状態で驚いていただきたい!」

 先週放送の第23話で発覚した“CTUに潜伏する第2の内通者”との戦いもどうなるのか…。みどころが尽きない『24 JAPAN』の最終回。唐沢も「オリジナル版も第23話の後半から、俄然面白くなってくる! 内通者の正体も、それが判明してからの展開も僕自身、本当に驚いたんです。だから、オリジナル版を見た方々にはどうか『オリジナル版ではこうだった』と漏らさないでいただきたいですし(笑)、本当にまっさらな状態で『24 JAPAN』ならではの最終回に驚いていただきたい!」と、力を込める。

 最後に唐沢は「楽しんでいただける作品であることは間違いない! できればリアルタイムで、それぞれのご都合で厳しければ、録画なり何なりでもいいので、ぜひご覧いただき、『24 JAPAN』が放つインパクトを体感していただきたいです」と、視聴者に向けて熱いメッセージを送った。

■#24「11:00P.M.-12:00P.M.」(3月26日放送)あらすじ

 テロ組織の総元締ビクター・林(竜雷太)と長男のアンドレ・林(村上淳)から再び命を狙われるも、CTU(テロ対策ユニット)第1支部A班の班長・獅堂現馬(唐沢)によって九死に一生を得た日本初の女性総理候補・朝倉麗(仲間)。だが、暗殺が失敗したことを知れば、ビクター親子は人質として監禁している現馬の娘・美有(桜田)を容赦なく殺すに違いない…。麗は美有の命を救うため、自分が死んだという偽情報を世に公表。現馬は自分の身柄と美有を交換するよう、ビクター親子に要求し、指定された場所へ向かった。

 ところが…指定場所近くに到着し、ビクター親子に電話をかけた現馬は、なぜか彼らが麗の生存を把握していることを知る。CTU内に“第2の内通者”がいる!――そう確信した現馬は、CTUに急いで連絡を入れる。

 一方、監禁場所から逃げ出した美有は、CTU東京本部の第1支部長・鬼束元司(佐野史郎)に父を助けてほしいと懇願。鬼束は現馬が向かったと思われるエリアへ、CTUの部隊を緊急派遣する。だが、その動きを掴んだビクターが、現馬を確実におびき出す作戦に出る。娘が死んだと思った現馬は、ビクター親子のもとへ突入! 憎しみの銃弾を放ち…!?

 あまりにも長く過酷な1日を経て、現馬は愛する妻子と、生きて再会することはできるのか!? 衝撃の最終回が、ついに幕を開ける――。