タレントの中居正広がMCを務めるテレビ朝日系『中居正広のプロ野球魂2021~祝!開幕「ワクワクが抑えられない」SP~』が27日の午後11時30分から放送される。いよいよ開幕を迎える今シーズンのプロ野球について、野球をこよなく愛する中居とともに“セ・パ12球団を代表する芸能界のガチファンたちが、熱血トークバトルを展開。2度目の出演となるオリックスファンの藤原丈一郎(なにわ男子)、元野球少年で過去のオールスターゲームではファーストピッチを務めた経験をもつ、ベイスターズファンの高橋優斗(HiHi Jets)が初登場し、ジャニーズJr.たちも大先輩・中居を前にそれぞれのプロ野球愛を爆発させる。

 マー君”こと田中将大投手が8年ぶりに古巣・楽天に電撃復帰、巨人のエース・菅野智之投手が残留…など日本球界にとって明るい話題が目白押しの今シーズン。このほか、巨人ファン・塙宣之(ナイツ)、阪神ファン・アントニー(マテンロウ)、中日ファン・立川志らく、広島ファン・山根良顕(アンガールズ)、ロッテファン・藤田憲右(トータルテンボス)、西武ファン・清塚信也、楽天ファン・あばれる君、日ハムファンのとにかく明るい安村と牧野真莉愛ら、ガチファン勢も初参戦し“推し球団”について、猛烈アピールする。

【写真】前回は…2021の球界を大予想

 もちろん、ヤクルトファン・出川哲朗、ソフトバンクファン・カンニング竹山、中日ファン・浅尾美和らおなじみのメンバーも登場。SPゲスト・古田敦也は現役時代の(秘)エピソードを披露するなど、例年以上の盛り上がりを見せる。

 まずは、野球関係者100人に実施した「順位予想」アンケートを見ながら、それぞれが“球団愛”をぶちまけるコーナーから開始。 アントニーが「今年は久々の優勝が見えている!」と熱く語り始めると、古田も「あると思います」と納得の表情。古田の順位予想には中居も思わず「ワクワクする」と期待をかける。さらに、清塚の“西武愛”にスタジオも騒然(?)。12球団の注目選手情報や、コア過ぎるエピソードが続々と飛び出す。

 また12球団ファン代表に事前アンケートを実施した結果、他球団への思いがチラホラ…ということで、この機会に『あの球団が嫌い! ここだけは負けない!』というぶっちゃけトークをすることに。すると出るわ出るわのクレームや、ぼやきの嵐。長年にわたる因縁や、事情に物申したい!という不満が次々に噴出する。また、スタジオでは中居とも親交がある“あの”コーチに生電話する企画も。中居が「もし、今年負けたら…」と、衝撃の公約を取り付けるひと幕もあり、メンバー一同大爆笑となる。

■出演者コメント

<中居正広>
今回の収録もとても盛り上がりましたので、野球が好きな人には絶対楽しんでいただけると思います。
今シーズンは、やっぱりマー君がどのくらい投げられるのかが気になりますね。日本人の記憶は2013年の24勝0敗というすごい記録で止まっていると思うんですよ。これはまるでマンガのようなすごい記録なので、今年も24勝というのはさすがに…と思う部分もあるんですが、僕はマー君がメジャーに行く前、最後の日本シリーズを球場で観ていたこともあって、余計気になっています。
収録でも話題になりましたが、今シーズンは阪神が強そうだなぁと思っています。というのも、“話題”ってすごく大事で、話題になっている選手が一人いると、ほかの選手も注目されて伸びると聞いたことがあるんですよね。だから、今だと“マー君効果”といわれるように、マー君がいることによって楽天の周りの選手が伸びたり、佐藤(輝明)選手がいることで、阪神のほかの選手が伸びる…そういうことがあるんじゃないかと思って注目しています。
去年は新型コロナウイルスの影響もあり、初めて球場に行かなかった一年でした。今年は予定通り開幕するので、とてもうれしいです。球場に観に行けるかどうかはわかりませんが、応援の仕方はいろいろあるので、無理せず楽しもうと思っています。
毎回言っているんですけど、この番組は「野球が好きじゃない人もぜひ観てください!」とは言えない(笑)。
僕の地元の友だちの視聴率は100%なんですけど、きっと若い女の子たちは一切観ないで
しょうね。なので…野球が好きな人は、ぜひ観てください!

<藤原丈一郎・なにわ男子>
僕は出演させていただくのが2回目ですが、今年もすごかったですね! 皆さんの思いが強いからこそ、オープニングのトークでオリックスの順番が回ってくるまで…長い、長い(笑)! でもこの盛り上がりこそ「プロ野球魂」やなっていうのを、去年に引き続き、改めて感じました。
12球団のファン代表が勢揃いして、メジャーな話からコアな話までたくさんしゃべりました。自分で言うのもなんですけど、個人的にはオリックスの売り込みをだいぶしたつもりなので、今シーズンは京セラドーム大阪が満員になればいいなと思います。日本中の“オリファン”代表としてしゃべりましたので、
ぜひそのあたりにも注目して観ていただけたらと思います。
今シーズンは、お客さんの数に制限があるという中でも、予定通り開幕を見届けられるのが一番の幸せやと思います。
去年は試合数も少なくて過密日程でした。去年のうっぷんを晴らすじゃないですけど、選手の皆さんには思い切り力を発揮していただきたいですね。それがファンみんなの願いやと思います。僕も選手のみなさんの活躍を楽しみにしています!

<高橋優斗・HiHi Jets>
今回、初めて参加させていただきました。僕、中居さんをめちゃくちゃ尊敬してるんですよ! なので、出演させていただいてすごく光栄でしたし、ずっと野球に関わる仕事がしたかったので、こういう“野球だけ”の番組に参加させていただけて、ありがたいです。
最初はベイスターズファンが僕一人だけという状況がすごく不安でした。ベイスターズファンのみなさん、どうぞお許しください(笑)。でも、自分の意見や思いをお伝えすることができたと思います。ファンの意見を番組で大きな声で言える機会ってなかなかないので、ぜひプロ野球ファンの方は「自分はこう思うけどなぁ」と、一緒に考えながら観ていただければと思います。
今シーズンは予定通り開幕できるということだけでも、うれしいですね。去年、それは当たり前のことじゃなかったんだ…とすごく感じたので…。毎年毎年、プロ野球ファンは「今年こそ!」と、思っていると思うんですが、各チームが補強や、いろいろな編成をして新しいチームになっていると思います。ベイスターズ的に言うと、三浦大輔新監督がどういう野球をするのかとても楽しみですし、各球団がいろんな思いを抱えて試合に臨むと思うので、どこが優勝するのか…今から本当に楽しみです!