俳優の阿部寛が主演するTBS系日曜劇場『ドラゴン桜』(4月スタート 毎週日曜 後9:00)の令和版「東大専科」の生徒役として、俳優の細田佳央太(ほそだ・かなた)が出演することが決定した。とある問題を抱え、周囲から敬遠されているが、昆虫をこよなく愛する心優しい生徒・原健太を演じる。

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 今作は週刊漫画誌『モーニング』(講談社)にて2018年から連載中の三田紀房氏による『ドラゴン桜2』を実写化。2005年に放送された前作ドラマの原作である『ドラゴン桜』の15年後を描く続編となっているが、今の時代に合わせたエッセンスを入れ、ドラマオリジナルの展開が予定されている。

 “イマドキ女子”早瀬菜緒役の南沙良に続き、「東大専科」2人目に決定した細田は、2019年公開の映画『町田くんの世界』(石井裕也監督)で、1000人以上の中からオーディションで選ばれ主演を勝ち取った実力派俳優。その後も数々の名だたる映画監督の作品に出演し、今夏には沖田修一監督の映画『子供はわかってあげない』の公開も控えている。

 「日曜劇場に出演することが1つの目標だった」という細田は、「オーディションを経て、健太役に選んでいただけたと聞いた時はとてもうれしかったです」と出演に喜び。自身が演じる原健太は「とある問題を抱えている少年です。僕自身もそうですが、普段の生活の中で、他人と比べて劣等感を抱いてしまったり、何らかの壁があって生き辛く感じたりすることもあると思います。しかし、だからといって自分の夢ややりたいことを、決して諦めたくはありません」と役に思いを重ねる。

 「監督とお話しし、健太のイメージに近づけるように(体重を)増量し、これから髪も短く切って撮影に臨みます。外見を変えることでの役作りは初めてで、身が引き締まる思いです」と意気込み、「このドラマをご覧になって、また、健太という役を通して、どんなに高い壁があったとしても、夢をかなえるために頑張ろう! と前向きな気持ちを持っていただけたらうれしいです」と呼びかけた。

 細田は個性的な原をどのように演じるのか。また、原がどのように“東大専科”に入るのか、そして彼に隠されたある秘密とは。残る「東大専科」の生徒たちは、あと5人となる。