タレントの優香が、3月2日・9日深夜放送のフジテレビ系バラエティー『志村友達』(毎週火曜 深0:55)にゲスト出演。昨年3月29日に亡くなったコメディアン・志村けんさん(享年70)の名前を冠した番組に、5年ぶりの出演を果たす。

【写真】”加トちゃんペ”のポーズをするザ・ドリフターズ

 優香が、志村さんのコント番組に初めて出演をしたのは『Shimura X天国』の1999年4月28日放送回で、志村さん扮(ふん)する社長が営む志村運送の従業員役として登場。以降は『志村笑!』(2013年10月~14年3月)まで、15年にわたり、フジテレビ深夜帯の志村さんの冠番組にレギュラー出演し続け、ラーメン店や喫茶店などさまざまな業種を舞台に、主に志村さん扮する男性の妻という役どころで、数え切れないほど多くのコントに挑んだ。

 スペシャル番組においても、『志村けんのバカ殿様超豪華!!21世紀スペシャル!!』(2001年1月5日)に初登場してからは『志村けんのだいじょうぶだぁ 春だ祭りだSP』(2016年3月15日)まで、15年にわたり毎回出演。特に『志村けんのバカ殿様』で見せた優香姫は、国民的コントキャラクターとして、大いにお茶の間の人気を博した。

 共演歴は17年におよび、ザ・ドリフターズのメンバーをのぞけば、志村さんにとってコントで最も多く共演した、まさに1番の相棒のひとりである優香。優香にとって、志村さんの名前を冠した番組に出演するのは『志村けんのだいじょうぶだぁ 春だ祭りだSP』で志村さんが“いいよなオジサン”に、優香が電車の乗客に扮したコントに出演して以来、今回が実に約5年ぶりとなった。

 『志村友達』の収録が始まり、早速、優香が登場するとMCの大悟は「レギュラーになってほしい」とラブコール。柴田英嗣は「優香さんのVTRの素材には困りません」と会釈する。これまで志村さんとのコントで「やってないことはないんじゃないかというくらい」と自身で振り返るほど、さまざまな役に扮してきた優香。VTRでは志村さんが志村運送の社長に、優香がその妻に扮してのドタバタな日常劇や、志村さんと優香がカップルに扮し終電を逃したあとの一幕を描くコントなど日本中を笑わせてきた傑作コントの数々を蔵出し。

 さらに「このおじさん、変なんです!」と日本で1番口にしてきた優香が、思わず抱腹絶倒する“変なおじさん”のコントも届ける。収録では、VTRを見ながら優香は涙を浮かべる事態に。しかし、その涙は笑って笑って笑いすぎての涙だった。爆笑コントのほか、当時の優香と志村さんとの裏話や、優香が見た志村さんの素顔など、貴重なトークも満載となっている。

 収録を終えて、優香がコメントを寄せた。

――『志村友達』の収録はいかがでしたか?
本当に楽しくて、あっという間に終わっちゃったな、という感じです。私が志村さんとお仕事をさせていただいた17年だけでもVTRは、まだまだたくさんあるのだろうなと思って、なつかしくて、もっともっと見たくなりました。

――延べ17年にわたり、志村さんとコントを披露してきました。5年ぶりの志村さんの名前を冠した番組の出演となりますが、改めていかがでしょうか?
17年と聞くと、とても長く感じるのですが、つい最近のような気がするねって、収録が終わった後、番組のスタッフの方ともお話をしたんです。昔は毎月フジテレビに来て、あそこのスタジオに行って、志村さんたちと収録して…というのが、本当に昨日のことのようで、今でもヒョイッと志村さんが出てくるんじゃないかという気がします。ただ一方で、すごくなつかしいというのもあって、何とも言えない複雑で不思議な感覚ですね。

――1番印象に残っているコントを1つ上げるとしたら、何になりますでしょうか?
コントを1つ選ぶのは難しいですね(笑)。私は仕事をしている志村さんしか拝見したことがないのですが、志村さんはすごく真面目な方で、1つのコントをとても丁寧に作られる姿が本当に印象的でした。カメラの撮り方もそうだし、コントで使う道具やご自身のカツラもそうだし、1つ1つにこだわられて。でも同時に、恐らく全員が言うと思うのですが、志村さんはとってもシャイ(笑)。
だからこそ、コントで扮装(ふんそう)して、いろんな役がやれて楽しかったんじゃないかなって思うんです。自分の中でバランスを取るということではないのですが、シャイでいらっしゃるからこそ、違うキャラクターを思いっきり演じるという風にされていたんじゃないかなって、私の勝手な想像ですけれど、そんな気がします。

――最後に視聴者の方へ『志村友達』の見どころなどメッセージをお願いします。
志村さんって、どの時代のVTRを見ても、カツラをしているから見た目が変わらないんですよね(笑)。それだけでなく、どの時代のコントでも、志村さんが1番動いたり、やることが多かったりして、ずっと変わらずパワフルでいらっしゃって、本当にすごい方だなと改めて感じました。そして、VTRを見ていて“このオチ、覚えている!”というコントもとても面白くて、何度でも楽しめるというのも、本当にすごいことだと思います。ぜひ皆さんも笑って楽しんでください。