19日に放送される人気グループ・Sexy Zone出演のフジテレビ『連続ドキュメンタリー RIDE ON TIME』(毎週金曜 深夜0:55※関東ローカル)。特別編と銘打って送る今回は、10周年のアニバーサリーや支えてくれるファンへの思いを力強く口にするメンバーの姿が見どころとなる。

【画像】寄り添う5人と赤い一輪の薔薇…Sexy Zone描き下ろしイラスト

 今年1月、彼らは新たな撮影に向き合っていた。3月3日に発売される10周年のアニバーサリーアルバム『SZ10TH』、そのリード曲「RIGHT NEXT TO YOU」のミュージックビデオだ。世界的なアーティストを手掛けたチームが振り付けを担当、Sexy Zone史上、最も難易度の高いダンスに挑んでいた。さらに、歌詞は全編英語。様々な経験を経て、やっと出会えた運命の人に愛する気持ちをまっすぐに伝える大人のラブソングである。

 佐藤勝利は「この曲を(スタッフから)“これはチャレンジだけど本当にやりますか?”って言われた時、メンバーが全員“やります”とうなずいた。みんながみんな、自分たちでも見たことない自分たちを見つけたいっていう、そんなところかな」と語った。10周年という節目に向かい、Sexy Zoneは新たな一歩を踏み出した。

 コロナ禍で直接会うことができないファンのために、1月23日、グループ初の生配信によるオンラインファンミーティングが開催された。メンバーは、事前に募集したファンからの質問に答えながら、これまでの思い出を振り返った。今となっては笑えるデビュー時のエピソードや、グループの運命を変えた瞬間が初めて語られ、ファンからはコメントが殺到。いつも見守ってくれているファンと、画面を通した形ではあるが確かにつながる時間だった。松島聡は「何も語れない10年より、いろんなことがあって語れる10年の方が、僕は素晴らしいことだと思う」と語り、「僕はずっと言っているんですけど“心と心は密ですよ”っていうところですかね」と笑顔を見せた。

 そして10周年を記念するライブツアーが3月から開催されることが決定。待望の観客を入れての公演、その打ち合わせにもカメラは密着した。松島は「ファンの皆さんが強くいてくれたからこそ、僕らも強くいれた。この10周年は支えてもらった分、ありがとうという気持ちを込めて、何か形にして返せたらいい」と語る。

 菊池風磨は「ここからSexy Zoneは売れなきゃいけない。手強い相手はいっぱいいるけど、絶対に勝っていかないといけないし、勝たないと意味がない。次の10年は、日本のSexy Zoneを目指したいですね。25周年だったら俺と中島はギリ40ちょいくらいか。これだな、25周年で世界のSexy Zone」と決意を口にした。これまで支えてくれた人たちへの感謝の思いと共に、未来に向け強い信念を持って走り続けるSexy Zoneの“今”を追う。