2011年に、テレビドラマで女優デビューを果たした門脇麦。先日まで放送されていた大河ドラマ『麒麟がくる』をはじめ、数々の映画やドラマで活躍する門脇は、今年女優生活10年という節目を迎える。映画『あのこは貴族』(2月26日公開)など出演作が途切れない彼女は、今どんなことを感じ、芝居を続けているのだろうか。

【写真】元バレリーナのしなやかな肢体、体を張る門脇麦

■独特な雰囲気持つ実力派、大河後に公開する新作で難役に挑戦

 門脇と言えば、2014年公開されたR18+映画『愛の渦』で、真面目ながらも強い性欲を持つ女子大生を演じ、大胆な濡れ場を披露したかと思えば、2015年には連続テレビ小説『まれ』で、土屋太鳳演じる主人公・希の真面目な幼なじみとして出演。作品に独特な雰囲気を持ち込むなど、レンジの広い役柄を演じる実力派女優として評価されてきた。

 最新映画『あのこは貴族』では、箱入り娘として何不自由ない暮らしをしてきたお嬢様・華子を演じ、結婚を機に変化していく人生のなか、本当はなにが大切かに気づいていく女性の機微を丁寧に表現した。

 典型的なお嬢様という役に「肉付けをするのがとても難しいな…」と戸惑いがあったという。そんななか、門脇は、学生時代の友人に、華子のように幼稚園から大学までエスカレーター式で進級した人を紹介してもらいヒアリングを重ねた。それでも「これ掴めれば華子ができる!と思えるような感触は得られませんでした。敢えて言うなら、物事に対してゆとりというか余裕があるんですよね。そういうフワっとしたニュアンスって表現するのはとても難しい」と苦笑い。

 難役と感じた華子役。さらに華子が初対面で、悪意なくマウントをとってしまう女性・美紀を演じるのが水原希子だ。「希子ちゃんはすごく華がある印象。初めて出会うシーンで美紀がこの子には敵わないと思えるように作らないと説得力が持たせられないし、物語が成立しない」と危機感があったという。しかし、現場に現れた水原は「希子ちゃんがどこにいるか探してしまうくらい地味な美紀がいたんです。いつもの希子ちゃんからは想像できないぐらい。そんな希子ちゃんを見て、すごい!と思うと同時に、シーンを成り立たせられるかもしれないと思いました」と水原の役作りに感謝する。

 デビュー以来、毎年出演映画が公開されてきたが、2020年は公開映画がなかった。そのぶん、ドラマで門脇の姿を見る機会が多かった。なかでも、大河ドラマ『麒麟がくる』では、途中休止期間はあったものの、ぼほ1年間に渡って主要キャストとして出演が続いた。

 門脇自身、2013年放送の『八重の桜』以来、2度目の大河ドラマ出演となるが、「1年半ずっと規則的にNHKに通うので、ルーティンワークみたいな感じ」と特殊な仕事であることを強調する。「これだけ長い間、同じ人物を演じ、同じスタッフさんとお仕事をする機会は、ほかでは経験できないこと。ありがたいです」と感謝を語った。

 演技についても、得るものが多かったという。

 「映像の出たとこ勝負的な、現場で生まれた“生の反応”も大事である一方、大河ドラマはそれだけでは成立しない。しっかり準備して、段取りを踏んでいないと対応できないことが多いんです。例えばあるシーンで『手を振りたくなった』と思って手を振ることって、現代劇だと許されるかもしれませんが、時代劇はそうはいかない。舞台と近い難しさがあって、そういった意味では、これまで映像では使って来なかった筋力を使っていた気はします」。

■「全力でできなくなったら辞める」…経験値とギリギリ感のせめぎ合い

 映画、ドラマと出演作品は枚挙にいとまがない門脇。数えれば初出演から10年の歳月が流れた。「もうそんな時間が経ったんですね。怖いな」とおどけるが、自身の成長については「実感はあります」と強い視線で答える。

 しかし、同時に「失っているものがすごく大きいこともわかっているんです」とつぶやく。具体的な内容を問うと、「お芝居を始めたころは、わからないことが多く、混乱や困惑のなか『やるしかない』という気持ちで臨んでいたと思うんです。でも、経験を積んでいろいろなことがわかってくると、同じセリフでも最初の頃とは変わってくる。自分が観る側の人間だとすると、ギリギリのところでやっている人の芝居の方がグッとくるので、実は昔の自分の方が好きなんです。でも失ったものは取り返せないので、進んでいくしかないんですけれどね」と達観しているようだ。

 続けて門脇は「経験値が増すと、今までは全力でやらないとできなかったことが80%の力とかでできるような場面も増えてくる。全力でやるには、作品や役へ真摯に向き合い、常にモチベーションを高く保つこと。そこに尽きると思います。それができなくなってしまったら私はこの仕事を辞めると思います」とキッパリ。

 もう一つ、女優業を続けて強く思ったことがある。それは「知ってもらってなんぼ」だという考え方。

 「映画はお客様に観ていただいて完成するので、やはりたくさんの方に観てもらいたい。その意味で、お芝居以外の仕事にチャレンジすることもすごく意味があることだと思っています。私のことを知って興味を持ってもらえれば、作品を観てもらえる機会が増えると思うので」。

 近年、バラエティ番組への出演も見られるが「大好きなんです。昔は言っちゃいけないこととかがたくさんありそうで(笑)、発言することが怖かったのですが。今はちょっと大人になって、なにを言っていいのか、なにを言ってはいけないのかわかるようになってきたので、楽しいです」と目を輝かせる。

 約2年ぶりとなる主演映画が公開となる。門脇演じる華子と、水原扮する美紀…まるで違う環境で育った二人が出会ったことで変わっていく人生。門脇自身も「これだけコンテンツが増えてきた時代。もっともっと楽しいことをしていきたい」と未来に思いを馳せていた。

(文:磯部正和)