俳優の鈴鹿央士が、3月26日放送のフジテレビ系特別企画ドラマ十三代目市川團十郎白猿襲名記念特別企画『桶狭間~織田信長 覇王の誕生~』(後9:00)に出演することがわかった。市川海老蔵主演のもと、今川義元の大軍を数的にはるかに劣る織田軍が打ち破り、日本史上最大の逆転劇とうたわれ、織田信長を一躍戦国時代の主役に押し上げた伝説の一戦、“桶狭間の戦い”を題材とした今作で後の徳川家康となる松平元康(後の徳川家康)役を演じることが決定した。

【写真】凛々しい眼差しで松平元康を演じる鈴鹿央士

 鈴鹿は2016年、映画『先生!、、、好きになってもいいですか?』にエキストラで参加。その際に主演を務めた広瀬すずの目に留まり、2018年から広瀬と同じ事務所に所属、芸名も“すず”にちなんだもの。なお今作では広瀬も織田信長のもとに嫁ぐ濃姫役として出演する。

 鈴鹿演じる、三河の城主・松平元康は今川軍の先鋒(せんぽう)として織田軍の出城である丸根砦(とりで)を攻め落とす。その際に、砦に援軍を送らなかった非情とも思える信長の戦法を目の当たりにし恐れおののく。人質として織田家に幽閉されていたことのある元康は、若かりし日の信長を思い出し、信長の存在を強く意識するのだった。

 今回の出演に際して鈴鹿は「まさか僕があの松平元康の役をやらせていただく時が来るとは思っていませんでした。後に徳川家康に名前を変え、天下統一を果たす日本の歴史上とても有名な人物を演じることは心躍るものでした」と歓喜のコメント。

 元康を演じる上では「撮影現場に入る前にたくさん、徳川家康について調べました。若い頃の家康を演じるので、その頃はどんなことが起きて、どういう状況の中で生きていたのかなど、当たり前のことですが、頭の中に情報はきちんと入れておこうと思いました」と準備を徹底したという。

 実際に演じてみて「歩き方やしぐさで松平元康という人物を出していかないといけない場面があったりして、そういう場面は現場で監督さんやスタッフさんたちにいろいろ教えていただきながら、撮影していました」とこだわったことも振り返った。

 「歴史の教科書で、絶対に載っている“桶狭間の戦い”が豪華なキャストの方々が集まり、一つの映像作品になりました。とても重厚感のある作品になっています。僕はその中に少しでもいい感じに入り込めれば幸いです。みなさんぜひ、ごらんください」と自信をにじませつつ、呼びかけている。

 また、高井一郎プロデューサーは「幼い頃から人質としてたらい回されるという複雑な背景を、繊細なお芝居で表現できる人を、とキャスティングしました」と起用理由を説明。「最初にお会いした時は戦国武将には少し線が細いかな?と心配しましたが、甲冑(かっちゅう)姿で現場に現れた時には押しも押されもせぬ立派な侍大将になりきっていて感服しました。空き時間も惜しんで監督からどんどん吸収していこうとする真摯な姿勢も素晴らしかったです。短いシーンですが、のちの300年の太平の世の礎を築く人間の萌芽(ほうが)がしっかり垣間見えると思います」と太鼓判を押している。