女優の新垣結衣と俳優の星野源が出演する、2021年1月放送予定のTBS系新春スペシャルドラマ『逃げるは恥だが役に立つ ガンバレ人類!新春スペシャル!!』の新キャストが発表され、女優の西田尚美と俳優の青木崇高が出演することが決まった。西田は、みくりの伯母・土屋百合(石田ゆり子)の高校時代の同級生・花村伊吹(はなむら・いぶき)、青木は平匡の新しい職場の上司・灰原慎之介(はいばら・しんのすけ)にそれぞれ起用された。

【写真】『逃げ恥』新春スペシャルのクラインクインを迎えた新垣結衣&星野源

 今回のSPドラマでは、契約結婚から生まれた恋を経て、みくり(新垣)と津崎平匡(星野)がついに本当の“結婚”を決めた連ドラの4年後を描く。脚本は海野つなみ氏による同名原作コミックの10巻と11巻をもとに、連ドラから変わらず野木亜紀子氏が担当。大谷亮平、藤井隆、真野恵里菜、成田凌、古田新太、石田らおなじみのメインキャスト陣も再集結する。

 今年大ヒットした『半沢直樹』で開発投資銀行のやり手バンカー・谷川幸代を演じ、“鉄の女”ぶりが話題になった西田。今回、演じる伊吹は病院で看護師長として働いており、互いにキャリアウーマンとなった百合と卒業以来34年ぶりに再会することに。そして青木が演じる灰原は、平匡の新しい職場・リゼアスで平匡の上司にあたる課長。コミュニケーションスキルが高いが、体育会系のノリで下ネタも話す、平匡とは対照的な役どころだ。

 西田は「実際にゆり子さんとは20年前にドラマで共演して以来の共演だったので、セリフがすごくリンクして、本当に友達と久しぶりに会えた感覚で現場に居させていただきました。今回からの参加ですが、現場はもちろん楽しいですし、『逃げ恥』も見ていたので、参加できることがとてもうれしいです」と喜びながら現在、撮影を満喫中。「『いろんな人がいる。いていいんだよ』っていう、見てくださる方の気持ちが楽になるような、そういう風になれば良いかなと思います」とメッセージを寄せた。

 一方、青木は「『逃げ恥』という4年前に大人気だったドラマに出演が決まったときは、ひっかきまわしてやろうと(笑)」とやる気十分。「人気ドラマに途中から参加させていただくのは興奮するものがありますよね。いわば視聴者の立場からなので、おもしろいチャレンジになるなって思いました。このドラマは悪者が出てくるっていう訳ではないですし、それぞれ等身大で、皆さんの周りにも居そうなキャラクターの人たちが描かれています。その複合体が社会なんじゃないかなって思いますし、そこを丁寧に描かれていると思いますので、ぜひ楽しみにしていてください」と自信をみせている。