お笑い芸人の内村光良率いるNHK総合のコント番組『LIFE!~人生に捧げるコント~』のスピンオフドラマとして、12月下旬に『夜の連続テレビ小説 うっちゃん』が放送されることになった。同ドラマは、座長・内村の半生をモチーフにしたフィクションドラマ。朝ドラ風に、少年期、青年期、そして50代と、それぞれの時代を1話15分(予定)で描く、全3話のオムニバスコメディー。

【写真】鬼のコントでも共演している中川と伊藤

 少年時代を描く第1話では、故郷の熊本・人吉を舞台にした甘酸っぱい初恋のエピソードとお笑いへの目覚めを、第2話では、売れっ子お笑い芸人として数々の伝説的なコントキャラクターを生み出していた若き日々を、そして、第3話では、国民的音楽番組の司会初挑戦の舞台裏を描く。

 内村は、第1話、第2話で「うっちゃん」の父親役として、第3話では「うっちゃん」本人役で登場。第1話の少年時代の「うっちゃん」は子役オーディションで選び、第2話における20代中盤の「うっちゃん」には中川大志の出演が決定。さらに、「うっちゃん」とコンビを組む相方「なっちゃん」は 伊藤健太郎が演じる。

 各話で『LIFE!』メンバー(田中直樹、池谷のぶえ、江口のりこ、シソンヌ、西田尚美、塚地武雅)がフル稼働する。語りは、NHK連続テレビ小説『エール』に出演中の菊池桃子が担当する。