歌手・坂本冬美が、サザンオールスターズの桑田佳祐が楽曲提供したシングル「ブッダのように私は死んだ」を11月11日にリリースすることが決定した。桑田が他アーティストに楽曲提供するのは、早川義夫「アメンボの歌」(1997年)以来23年ぶりとなる。

【写真】“歌謡”サスペンス劇場!? 坂本冬美新曲「ブッダのように私は死んだ」

 中学生の頃からサザンのファンだったという坂本は、2018年の『NHK紅白歌合戦』でサザンと初共演。平成最後の紅白をにぎやかに締めくくったパフォーマンスに感激し、2019年初春、桑田にあて楽曲提供を依頼する手紙をしたためた。

 ちょうど楽曲制作期間中だった桑田は、当時Netflixなどでハマっていたサスペンスドラマやミステリー映画と、坂本からの手紙の内容が絶妙にシンクロ。楽曲のインスピレーションが次々とわき、19年秋に詞曲が完成した。

 「ブッダのように私は死んだ」は、作家・桑田佳祐が坂本を主人公に見立てて描いた、悲しくも美しい愛に生き、愛に死にゆく「“歌謡”サスペンス劇場」ともいえそうな作品。2020年という現代(いま)、ゲリラ豪雨(あめ)よりも濡れに濡れ、落雷(いなびかり)よりも激しく眩い「愛と情念」を歌う、一度きりの不埒(ふらち)な大人の歌が誕生した。

 坂本は「正直今でも夢心地でおりますが、これ以上の幸せはないと、これまでの歌手生活34年は桑田さんに出逢うために、『ブッダのように私は死んだ』に出逢うために歌って来たのだと確信しております」と大感激し「桑田佳祐さんから頂いた作品をヒットさせなければ罰が当たります! 坂本冬美は命がけで歌わせて頂きます!」と決意を新たに。

 ギター、カウベル、コーラスも担当した桑田はレコーディングにも立ち会い「冬美さんの素晴らしい歌声で、私の楽曲にポップでソウルフルな命を吹き込んでいただきました」と手応え十分。「イビツでグロテスクな都市型生活を嘆き、警鐘を鳴らす『坂本冬美』魂の慟哭!!  皆様、どうぞお聴きいただければ幸いです」とアピールしている。

 同曲は、3日放送の桑田のレギュラーラジオ『桑田佳祐のやさしい夜遊び』(毎週土曜 後11:00)で解禁となる。

■坂本冬美コメント

演歌しか知らなかった私が、サザンオールスターズの桑田佳祐さんに出逢ったのは中学生の頃でした。デビュー当時から「いつか桑田さんに楽曲を手掛けて頂きたい」そんな夢を持っておりましたが、叶わぬ夢と諦めておりました。ところがこの度、長年の夢が現実となったのです。正直今でも夢心地でおりますが、これ以上の幸せはないと、これまでの歌手生活34年は桑田さんに出逢うために、「ブッダのように私は死んだ」に出逢うために歌って来たのだと確信しております。

桑田さんの書かれた歌詞の世界観を、おこがましいのは承知の上で、小説の、物語の主人公になったような感覚で歌わせていただきました。
桑田佳祐さんから頂いた作品をヒットさせなければ罰が当たります!
坂本冬美は命がけで歌わせて頂きます!
桑田佳祐さん、素晴らしい歌を心より感謝申し上げます。

■桑田佳祐コメント

まずは私にこのような機会を頂きましたこと、大変身に余る光栄です。
本当にありがとうございます!!
そしてまた、私の書いた歌を歌っていただきまして、重ねて感謝申し上げます!!
冬美さんの素晴らしい歌声で、私の楽曲にポップでソウルフルな命を吹き込んでいただきました。

進み続ける地球温暖化、そして広がり続ける格差社会。
それでもなお、拡張を止められない産業経済。
密集と過疎化が進み、日本の人口も減少の一途。
イビツでグロテスクな都市型生活を嘆き、警鐘を鳴らす「坂本冬美」魂の慟哭!!

皆様、どうぞお聴きいただければ幸いです。