人気グループ・NEWSの加藤シゲアキが新作の長編小説『オルタネート』を11月19日に刊行することが明らかになった。長編の出版は前作『チュベローズで待ってる』からおよそ3年ぶりとなる。

加藤シゲアキのプロフィール

 同作は、加藤が初めて小説誌に連載した長編小説。第1回が掲載された『小説新潮』2020年1月号には発売前から予約が殺到。ネット書店を中心に売切れ店が続出し、 発売4日目となる1月24日には5000部の緊急重版が決定した。同誌としては、記録が残るなかで初の重版となった。

 連載は8月21日発売の同誌9月号で最終回を迎えたが、そのドラマチックな展開には、 回を重ねるたび読者から多くの期待・共感の言葉が寄せられてきた。

 さらに「著者と読者が、この先、何度も立ち返る里程標のような作品になるだろう」(恩田陸/作家)、「自分を晒し、晒される今の10代の苦しさとたくましさに胸をえぐられる。一作ごとに成長する著者の新たな境地」(瀧井朝世/ライター)、「本作において『運命』という言葉は、 『運命』という考え方を否定するために使われる。『運命の相手』なんてものは、いない。君でいいんだ。君がいいんだ! 文芸シーンの最前線へと躍り出る、完全なる最高傑作」(吉田大助/書評家)など、文壇からも絶賛の声が相次いでいる。

 加藤は「『生徒』だった頃の光景が薄れないうちに書かなければと思っていました。 創作なのに、 これは間違いなく僕の物語です」と今作についてコメントしている。

【『オルタネート』あらすじ】

高校生限定のマッチングアプリ「オルタネート」が必須のウェブサービスとなった現代。 東京にある円明学園高校で、3人の若者の運命が、交錯する。調理部部長で品行方正、しかし、あるトラウマから人付き合いにコンプレックスを抱える蓉(いるる)。母との軋轢を機に、絶対真実の愛を求め続けるオルタネート信奉者の凪津(なづ)。高校を中退し、かつてのバンド仲間の存在を求めて大阪から単身上京した尚志(なおし)。出会いと別れ、葛藤と挫折、そして苦悩の末、やがて訪れる「運命」の日。3人の未来が、人生が、加速する――。悩み、傷つきながら、〈私たち〉が「世界との距離をつかむまで」を端正かつエモーショナルに描く。圧倒的な筆致で紡がれた、運命と選択の物語。