株式会社ポケモンが24日、中国IT企業・テンセント(Tencent Games)のTiMi Studiosと共同開発している、新作オンラインゲーム「Pokemon UNITE」(ポケモンユナイト)を発表した。ネットを通じリアルタイムで複数のプレイヤーと協力して遊ぶ、ポケモン初となるチーム戦略バトルで、基本プレイ無料。Nintendo Switchとスマートフォン向けに、クロスプラットフォームでの展開を予定しており、ネット上では「ポケモンでMOBA!?」「ポケモン版LoL」「予想できなかったわ~」などと驚きの声があがっている。

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 ゲーム内容は、プレイヤーは5対5のチームに分かれて試合に臨む。試合では味方と協力して、野生のポケモンを捕まえたり、ポケモンをレベルアップさせて進化させたり、相手のポケモンを倒したりしながら、制限時間内に相手チームよりも多くの得点を獲得することを目指す。チームワークと戦略が試される、シンプルながら奥が深い、新しいポケモンバトルとなる。

 また、世界最速プレイ映像も公開され、ゲーム好きで知られるタレントの中川翔子、人気ユーチューバー・はじめしゃちょーらがチームを組んで、ゲームを実況プレイし、ゲームの魅力や遊び方を伝えた。

 新作ゲームのシステムややプレイ動画が公開されると、ネット上では、ゲームシステムが、オンラインバトルアリーナ(MOBA)のチーム対チームの人気対戦型PCゲーム『LoL』に似ていると反応。同ゲームは、プレイヤーが操作するキャラクターで相手本陣の攻略を競い、RPG要素とRTS(リアルタイムストラテジー)のテンポなど、スピード感ある展開が特徴。競技性の高さからeスポーツのタイトルとして世界中でプロリーグが開催されている人気ゲームとなっている。

 このことから、「ポケモンのMOBAまじで楽しみ」「ポケモンのMOBAかぁ。人口やばそうだな、国内外のポケ勢に加えてMOBA勢も合流するわけだから」「ポケモンLOLまじかw」「新しいポケモン、LOLじゃん…!」などと反応し、『ポケモンLOL』というワードが誕生。ツイッターのトレンドでは「MOBA」が1位、「ポケモンUNITE」が2位、続いて「ポケモンLOL」が3位にランクインした。(24日午後11時30分現在)