プロ野球・福岡ソフトバンクホークスは19日に福岡・ペイペイドームで行われる開幕戦(対千葉ロッテマリーンズ)の始球式はラグビーの福岡堅樹選手(27)がバーチャルで行うことを発表した。

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 本来の開幕予定だった3月20日も福岡選手が投げる予定だったが、きょう19日に“スライド登板”が決定。事前に収録した映像をホークスビジョンに放映する異例の“バーチャル始球式”となることも発表された。