人気グループ・NEWSの小山慶一郎が、6月30日深夜放送の文化放送『KちゃんNEWS』(毎週火曜 深0:05~)に出演。19日にジャニーズ事務所との専属契約を終了し、23日に緊急記者会見を行った元NEWSメンバーの手越祐也を念頭に置いてか、新体制となったことへの思いを口にした。

手越祐也の過去出演作品一覧

 小山は、冒頭で「遅くなりましたけども、NEWSからも発表がありまして。みなさんには悲しい思いだったり、複雑な思い、今も心の整理ができていない人がいると思います。それは僕も感じていますし、心の整理をできるような活動を僕たちがやっていくべきだと思いますし、応援してもらえるように、一生懸命前に進んでいきますので、これからもNEWSの応援をよろしくお願いします」と意気込み。

 その上で「そんな中で、ちょっと秋にイベントをやろうじゃないかという話が出まして。状況も状況なので、会えるのか、オンラインになるのか、まだその時にならないとわからない部分もあるんだけど、少しずつ話を進めているし。楽しんでもらえるものにするという気持ちがあるので、ぜひとも秋に何かしらみなさんに発信して、楽しんでもらおうと思っています」と呼びかけた。

 手越は緊急事態宣言下の4月下旬、都内の飲食店への外出や、女性を集めた飲み会を開催していたと一部週刊誌で報じられ、これを手越本人が「掲載内容の相違はあれど、女性を伴う外出の事実」と認めたため、5月15日にはジャニーズ事務所のタレント全76人参加による期間限定ユニット『Twenty★Twenty』への不参加が決定した。

 その後も手越の外出が報じられたことから、先月26日にはジャニーズ事務所が「すべての芸能活動の自粛もやむを得ないものと判断するに至りました」と活動休止を発表。先週19日付でジャニーズ事務所との専属契約終了が発表された。

 23日に行われた記者会見では「とにかくNEWSが大好き。いまだに大好きで家でツアーTシャツを着ています。増田貴久、加藤シゲアキ、小山慶一郎は最高の戦友は心から大好きです。NEWSを応援してくださるファンを裏切られたと思う子たちへの愛だったり、育ててくださった方々、事務所の方への恩・情は深くあります」と思いを口にしていた。

 番組の模様は、放送後1週間以内は「radiko」で聞くことができる。