俳優の遠藤憲一が、4月14日スタートのカンテレ・フジテレビ系の新ドラマ『竜の道 二つの顔の復讐者』(毎週火曜 後9:00)に出演することがわかった。主演の玉木宏と共演の高橋一生が演じる双子の兄弟の復讐相手となる、強面な経営者として久々の悪役に挑戦。「最近は自分でも『ウソだろ!?』って思うくらい小学生が慕ってくれるようになりましたが、まず子供たちがドン引きするだろうなあ(笑)。でも、それが役者の醍醐味ですからね」とやる気をみせている。

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 最近ではコメディー作品でコミカルな演技を披露することも多くなったが「悪役を本格的にやることがしばらくなかったので、頭の中の隅では『もう一回やりたいなあ』と常に思っていました。やっぱり役者ってそうだと思うんですけど、いろいろな役をやってみたいので、企画を聞いた時は『やってみたい!』って思いましたね」とオファーを快諾。

 「滑稽な役もいっぱいやってきたので、逆におかしさが怖さになることもあるだろうし、今まで培ったものを出したいですね。でも、初回が終わった時に嫌われまくって、もう悪役しか来なくなっちゃったりして…」と苦笑交じりに想像を膨らませていた。

 同ドラマは、両親を自殺に追いやった運送会社社長への復讐を誓った双子の兄弟を描いたサスペンス作品。復讐のために心を捨て、顔も名前も変え、裏社会に身を投じた主人公・竜一を玉木が、竜一の双子の弟で運送会社を監督する国土交通省のエリート官僚として権力を掌握していく竜二を、玉木とは初共演の高橋が演じる。また、双子にとって血のつながりのない妹・吉江美佐には松本穂香が起用された。

 遠藤が演じるのは、竜一と竜二の復讐相手となる霧島源平(きりしま・げんぺい)。弱肉強食を地でいく強引な手法で、広島の小さな運送会社を全国規模の大企業へと育て上げたワンマン社長。社員や家庭を顧みず、広島弁で話す態度は傲岸不遜。過去、竜一と竜二の育ての両親が営む運送会社に悪質な乗っ取りを行い、両親を自殺に追い込むが、本人は覚えてさえいない。やがて、裏社会の人間となった竜一と、国土交通省の官僚となった竜二による復讐の標的となるが、政財界や裏社会とのつながりを狡猾に利用しながら対抗していく。

 このほか西郷輝彦、斉藤由貴、細田善彦の出演が決定。西郷が演じるのは、政財界とつながり、裏社会で圧倒的な力を持つ巨大ヤクザ組織の会長・曽根村始(そねむら・はじめ)。ただのヤクザの会長とは一線を画し、温情と非情をあわせ持つ曽根村は、あることがきっかけで竜一に興味を持ち始める。斉藤が演じるのは、遠藤演じる源平の妻・芙有子(ふゆこ)。運輸業界で成り上がった源平と政略結婚で夫婦となった女性で、傲慢な源平の言いなりとなっているが、その心の内は誰にもわからない。源平と芙有子の関係性も、物語が進むにつれ、竜一と竜二の復讐計画の鍵となっていく。

 細田が演じるのは源平と芙有子の長男で、キリシマ急便の社員・晃(あきら)。源平を反面教師にし、社員や家族思いの性格の晃は、強引な経営を進める源平に対して不満を抱えている。やがて、その正義感を利用しようと竜一と竜二が近づいてくることで、晃も復讐劇に巻き込まれることに。

 遠藤は「玉木さんはほぼ初めてだし、一生くんは『民王』でブレークする姿を見てましたからね。それぞれ今までやってきたものと違うキャラクターを見せてくれると思います。俳優さんとの絡みの中で芝居は変わっていくと思うので楽しみですね。悪役は本当に久々なので、精一杯悪に徹して嫌われるように頑張ります」と意気込みを語っている。