福岡ソフトバンクホークスは27日、今季の開幕戦(3月20日、ペイペイドーム)でラグビーワールドカップ2019日本大会でベスト8入りし、世界中を沸かせた、ラグビー日本代表の福岡堅樹選手(27)が始球式を務めることを発表した。

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 昨年のラグビーW杯で4トライを上げるなど大活躍。東京オリンピックでの7人制ラグビーでの活躍も大きく期待されている福岡選手は、福岡県出身で福岡県立福岡高校卒業という“福岡づくし”の経歴を持つ。それだけにソフトバンクでの始球式について「名前も出身も福岡なので、一球に福岡愛を込めたいと思います!」と意気込みをコメントした。

 また、開幕3連戦の入場者プレゼントも公開。3月20日は「2019チャンピオンリング(レプリカ)」、21日は「ホークス3wayシートクッション」、22日は「くるくるふうさんタオル」となっている。さらに3連戦の各日に先着5000人に「=HAWKS15thビームプレート」がプレゼントされる。