女優の黒柳徹子がホストを務めるテレビ朝日系『徹子の部屋』(月~金 正午)。1976年に放送がスタートし、ことし 44年目に突入。そして、来る18日には、放送 1万1111回目を迎えるということで、「1」が5つも並ぶことにちなんで、読売ジャイアンツで永久欠番となっている背番号「1」を、入団当初から監督退任までの30年間使用した、日本が誇るホームラン王・ 王貞治氏が登場する。

【写真】1万1111回のゲスト・王貞治氏の収録の模様

 王氏は、10年ぶり5度目の登場。黒柳も「『1』といえば王さん! 記念すべき 1万1111回目にふさわしいゲストが来てくださった」と大喜び。2009年以来、10年ぶりとなる王氏とのトークを楽しんでいた。

 登場した王は、「放送1万1111回おめでとうございます」と、黒柳に花束とバットをプレゼント。黒柳はバットの重みに驚きつつも、「私の名前も書いていただいてすっごくうれしい!」とニッコリ。37年前、1982年に王氏が出演した際の映像を見た黒柳は「ボールはバットのどこに当たるといいんですか?」と質問した自身の発言を振り返り、「当時は本当に野球音痴でご迷惑をおかけしました」と 謝罪。王氏も「そんなことを聞かれたことがなかったので戸惑いましたけど、改めて映像を見ると、私もいいことを言っていますね(笑)」と当時を懐かしむひと幕も。

 黒柳が「王さんがバットを構えている姿が見たい。皆さんもきっと見たいはず!」とおねだりすると、来年80歳になる王氏は「ちゃんと立てるでしょうか…(笑)」と、言いつつもバットを手に立ち上がり、テレビでは20年以上ぶりとなる一本足打法を披露。黒柳も「 久しぶりに見られて本当にうれしい!」と大感激だった。また、11月から始まる野球の世界一を決める「世界野球プレミア12」 について「いい成績を出してほしい」と期待を込めた王氏が、「この年になってもときめきます」と語る野球へ思い、現在そして今後の野球界についても語る。

■黒柳徹子のコメント

 「1」と言ったら王さん! 今回、『徹子の部屋』の記念すべき放送1万1111回目にふさわしいゲスト・王さんにお越しいただ きました。なによりお元気でいらっしゃったことが… とてもうれしかったです。ホームラン王という世界一の記録をお持ちの王さんから、放送1万1111回の記念に貴重なバットをプレゼントしていただいたんです。サインと私の名前を書いてくださって…すごくうれしいです。大事にしなきゃこれで私が練習するわけにはいかない んですけどね(笑)。でも王さんが、バットを持っ て体を左右に回すといいとおっしゃっていたので、やってみようと思い ます。

 今回、日本が誇る王さんにいろいろなお話をしていただきました。王さんの素晴らしい人間性を皆さまに見ていただけるので、とってもうれしく思っています。しかも、久しぶりに王さんがバットを構えた姿も見ていただけます。すごいでしょう? 楽しみにしていただければと思います。 ぜひご覧くださいね。

■王貞治氏のコメント

 私は選手時代ずっと背番号「1」をつけていたものですから、「1」という数字への思いが強いんです。記念すべき1万1111回目に呼んでいただいて、徹子さんとお話をさせていただいたことを大変光栄に思っております。

 徹子さんとゆっくりお話するのは本当に久しぶりでした。バットをプレゼントしたんですが、軽く振ると腰の回転になるので、健康にいいと思いますよ。私も今日は久しぶりにテレビでバットを構えました。野球のOB会などではバットを持ちますけど、野球場以外では、20年以上ぶりになるのかもしれません。ちゃんと片足で立てるか心配でしたがやっぱりもう大変でしたね(笑)。