ハロー!プロジェクトのアイドルグループ、アンジュルムの2期メンバー・中西香菜(22)が、12月10日に東京・豊洲PITで行われるライブツアーの最終公演をもってグループおよびハロプロを卒業し、芸能活動を終了することが9月30日、わかった。グループの公式サイトで発表された。

【写真】同期の勝田里奈を送り出したばかりの中西香菜が卒業へ

 所属事務所のアップフロントプロモーションは「芸能活動に区切りをつけ、今までとは異なった新しいジャンルに飛び込んで、一から勉強したい、と話がありました。将来のビジョンを固めるのに、もう少し時間があったほうがいいのではないか、と話しましたが、彼女の思いは固く、その意志の強さを感じ取れたので、次の一歩を踏み出したほうがいいと判断し、卒業という結論に至りました」と経緯を説明した。

 本人のコメントも掲載され、「12月10日のツアー最終公演をもってアンジュルム及びハロー!プロジェクトを卒業することになりました」と報告。「突然の卒業発表になってしまい申し訳ありません。勝田里奈の卒業をサブリーダーとしてしっかり送り出したかったのでこのタイミングとさせていただきました」と同期の卒業を見届けてからの発表となったことを明かした。

 今後については「アンジュルム卒業ということを1つの大きな決断として、色んなことに挑戦して今後の自分の未来を探していきたいと思います。いま、美容や飲食関連といった新しいジャンルの事に興味を持ち始めています。経営という分野も一から学んでいきたいと思っています。まだまだ知らない世界がたくさんあると思うので、知って自分の色んな部分を変えて人間性を磨いていきたいです」とつづり、「私が提案した『アンジュルム』という名前を使っていただけたことは自分の誇りです。卒業しても『メンバーの一員』の気持ちを持ち続けて新しい世界に飛び込んでいこうと思っています」と決意表明した。

 現11人体制で最年長の中西は、2011年8月、旧名「スマイレージ」の新メンバーオーディションで合格しサブメンバーとして加入。同年10月、正式メンバーに昇格し、15年11月には現リーダーの同期・竹内朱莉(21)とともにサブリーダーに就任した。14年12月にグループ名を改名した際、中西が考案した“天使の涙”を意味する造語「ANGERME/アンジュルム」が採用され、命名者となった。

 これまでにも加入・卒業を繰り返してきたアンジュルムは、6月に最後の初期メンバーでリーダーだった和田彩花(25)、今月25日に2期の勝田里奈(21)が卒業しており、今年3人目。11月20日には現体制最後となる27thシングル「私を創るのは私/全然起き上がれないSUNDAY」をリリースする。

■中西香菜コメント全文

いつも応援して下さるファンの皆さんへ。

12月10日のツアー最終公演をもってアンジュルム及びハロー!プロジェクトを卒業することになりました。
突然の卒業発表になってしまい申し訳ありません。
勝田里奈の卒業をサブリーダーとしてしっかり送り出したかったので
このタイミングとさせていただきました。

私は中学2年生・14歳の時に加入し、大阪から上京してアイドル人生がスタートしました。
私は普通の人よりもダンスも歌もMCすらも出来ず劣等生として、
メンバーやスタッフさんにたくさん助けてもらいました。
何も出来ない私でしたが、ファンの方が優しく包み込んで応援してくださって、
少しずつですがみんなについていけるようになりました。
今まで約8年間色んな経験をさせて頂き、大変だなぁと思ったことはありましたが、
辛いなぁと感じたことはほとんどありませんでした。周りの皆さんのおかげです。

毎日がとても幸せでした。

十分すぎるほどのたくさんの経験をさせて頂きました。
本当に本当に感謝してもしきれません。ありがとうございます!
私はいつだって人に支えてもらえる、あたたかい空間の中で生きてきました。

足を怪我してお休みすることになった時、思うように動けなかった分、
たくさんたくさん考えました。
1人の人間として、一生お仕事をしていきたいと考える中で、将来のために、
今この優しい環境を離れて、一から勉強したいなと感じるようになりました。
アンジュルム卒業ということを1つの大きな決断として、色んなことに挑戦して
今後の自分の未来を探していきたいと思います。
いま、美容や飲食関連といった新しいジャンルの事に興味を持ち始めています。
経営という分野も一から学んでいきたいと思っています。
まだまだ知らない世界がたくさんあると思うので、
知って自分の色んな部分を変えて人間性を磨いていきたいです。

スマイレージ、アンジュルムとしてたくさんの人と出会うことが出来て、たくさんの幸せをもらったので、
何があっても大丈夫な力を私はもらいました。
みんなにたくさんの恩返しが出来ることを目指していきます。

スマイレージから今までこうして活動できていること、
そして、私が提案した「アンジュルム」という名前を使っていただけたことは自分の誇りです。
卒業しても「メンバーの一員」の気持ちを持ち続けて
新しい世界に飛び込んでいこうと思っています。

卒業まで短い期間になりますが、全力で活動していきますので、応援してくれたらうれしいです。

ずっと続いていくグループになりますように。

私はアンジュルムが大好きです!!


アンジュルム 中西香菜