ハイブランドショップがひしめき合い、おしゃれな飲食店も多く、国内外の観光客で賑わう東京・表参道が、新しいムーブメンの発信源になる、と注目されている場所がある。「表参道GROUND」。ここでは、毎月第2日曜日にワタナベエンターテインメントライブ「WEL」「WEL NEXT」を開催しており、次世代を担う若手芸人たちが続々と登場するお笑いライブが、毎月満員御礼の盛況ぶりなのだ。

【動画】座談会の様子を6分ほどにまとめたもの

 今回、このライブ会場から「キングオブコント」チャンピオン(2018年)へと羽ばたいたハナコ(菊田竜大・秋山寛貴・岡部大)、「WEL」のMCを務めるAマッソ(加納・村上)、「WEL NEXT」のMCを務める四千頭身(都築拓紀・後藤拓実・石橋遼大)ら、3組を直撃し、その勢いを直に浴びてきた。

――ワタナベエンターテインメントライブ「WEL」「WEL NEXT」が盛り上がっていると聞きました。

【ハナコ・秋山】最近めちゃくちゃお客さん入るようになって、チケットも即完するようになってきて。なぜなんでしょう、人気者が増えてきたからなのか、いますごく盛り上がっています。
【ハナコ・岡部】上から「WEL」「WEL NEXT」、その下に、「WEL NEXT」出演権をかけたライブ「NEWCOMER!」があるんですけど、僕らは「NEWCOMER!」に参加したのがきっかけで、事務所に所属することになりました。「NEWCOMER!」出てた?

【四千頭身】出てました。

【Aマッソ】出てた!

【ハナコ・岡部】とにかく今、養成所(ワタナベコメディスクール)を出たばかりの若い子たちをはじめ、「NEWCOMER!」からすごく勢いがある。そういう若い子たちを見ると、自分たちも「NEWCOMER!」の頃はギラついていたな、っ思い出して、ハッとすることがあります。ちょっとおっさんになってきちゃっているのかなって。

――ハナコの皆さんは『キングオブコント』のチャンピオンにまで上り詰めて、今後の目標は?

【ハナコ・岡部】はい。今年から単独ライブで全国を回らせていただいてます。東名阪、福岡だけだったんですけど、「こっちでもやって」という声をちょこっとずついただくようになってきたんで。なんなら、海外も行く?

【ハナコ・秋山】海外ツアー?

【ハナコ・菊田】それよりも、泊まりたくない? 全部、日帰りだったから。泊まれる単独ライブしたくない? 一旦泊まりぐらいの…泊まりができる…

【Aマッソ・加納】どんだけ泊まりたいねん!(笑)

【四千頭身・都築】そんなん、自分で泊まったらいいじゃないですか(笑)。

――今後の展望は?

【Aマッソ・加納】最近、ハナコや四千頭身の活躍もあって、ワタナベエンターテインメントのお笑い芸人は、「ネタもイケる」って言われるようになってきている。もっと層が厚くなったらいいですよね、全体的に。「ネタが強い事務所」って言われるように、ライブから盛り上げていけたら。えー、以上、「WEL」のMCでした!

【四千頭身・後藤】「WEL NEXT」のMCとしては、真ん中の層が厚くなれば、押し上げられて、上の層も厚くなると思っています。

【Aマッソ・加納】まとめると、(Aマッソ)ライブ頑張る、(四千頭身)ライブ頑張る、(ハナコ)宿泊したい。

【ハナコ・秋山】いやいや、オレらも、地球規模で「WEL」を考えていきます。

■『ワタナベお笑いネタ祭り2019 ~WEL FES~』

 ライブステージをともにすることで、お互いに相手の力量や人格を認め、尊重して、刺激し合える存在がいると、お互いに向上できる。「WEL」「WEL NEXT」に勢いがあるとすれば、そこ、なのではないかと思った。そんなワタナベエンターテインメント所属芸人による、年に一度の夏のスペシャルお笑いライブ『ワタナベお笑いネタ祭り2019 ~WEL FES~』が、今年も8月4日、東京・霞ヶ関 イイノホールにて開催される。

 昼の部、夜の部ともチケットは即完売。このたび、出演者の追加発表と、チケットの追加販売が決定。7月28日(日)正午から、ローソンチケットにて販売。
http://l-tike.com/order/?gLcode=35310

 午後2時開演の昼の部は四千頭身が、午後6時開演の夜の部はAマッソがMCを担当。今年は両公演にアンガールズ・ロッチ・ハライチ・ハナコ・Aマッソ・四千頭身が出演。さらに昼の部にはサンシャイン池崎、夜の部には超新塾が登場。

 そして、Gパンパンダ・ファイヤーサンダー・ゼスト・はなしょー・完熟フレッシュ・土佐兄弟・ロビンソンズ・新作のハーモニカなど100組以上の若手から厳選された芸人が多数出演する。

■『ワタナベお笑いネタ祭り2019 ~WEL FES~』詳細はこちら
http://www.watanabepro.co.jp/liveinfo/6620/