厚生労働省は12日、成田空港に着いた男性3人が新型コロナウイルスのオミクロン株派生型の「BA・4」と「BA・5」に感染しているのを確認したと発表した。いずれも南アフリカなどで広がっており、感染者の確認は国内で初めて。

 両方とも、現在、国内の流行の主流となっているBA・2より感染力が強いとの試算がある。国立感染症研究所の斎藤智也感染症危機管理研究センター長は「BA・2から置き換わることも十分ありうる」と指摘している。

 BA・4感染が確認されたのは、南アから到着の50代男性。スペインからの60代男性と、ザンビアからの60代男性はBA・5に感染していた。