29日午後4時ごろ、宮崎県日南市伊比井の砂浜で、子どもが砂に埋もれていると119番があった。日南署によると、約1時間15分後に秋田県にかほ市の原田理希ちゃん(4)が救助されたが、死亡が確認された。死因は窒息だった。

 署によると、発見現場の下には消波ブロックが埋設されていた。理希ちゃんが徐々に埋まっていく様子を目撃した人がおり、署は理希ちゃんがブロックの隙間にはまった疑いもあるとみて経緯を調べている。

 家族と観光で訪れていたが行方が分からなくなり、家族が警察や消防と共に捜索。地表から2~3メートル下で見つかった。

 現場はJR伊比井駅の南東約200メートル。