3人組の人気バンド「いきものがかり」は2日、ギターの山下穂尊さん(38)が今年夏で脱退し、表舞台から退くと公式サイトで発表した。

 山下さんの脱退後は水野良樹さん(38)と吉岡聖恵さん(37)の2人で活動していくという。

 3人は連名のコメントで「音楽やグループに向ける気持ちが、山下と他の2人とで、少しずつ違うものになってきた」などと理由を説明した。

 いきものがかりは3人ともに神奈川県出身。2006年に「SAKURA」でメジャーデビューした。「ありがとう」「YELL」「風が吹いている」などのヒット曲で知られる。17~18年には「放牧」と称して活動を休止した。