輸出用に限定して日本酒の製造を認める新たな免許が28日、田島税務署(福島県)から同県只見町の米焼酎メーカー「ねっか」に交付された。受け付け開始の4月1日に申請、交付は国内第1号とみられる。海外で日本酒人気が高まる中、輸出拡大への期待がかかり、同社は年間約2千リットルを製造、香港への輸出を計画している。

 過当競争を防ぎ、酒税収入を確保するため免許交付を制限できるという酒税法の規定から、国内消費が落ち込む日本酒製造への新規参入は、買収や事業承継などを除き、長く認められてこなかった。しかし、海外での日本酒人気を背景に、2020年度税制改正で規制緩和が決まった。