ソフトバンクの王球団会長は連日グラウンドに立ち、時には身ぶりを交えて若手選手を中心に、助言を送っている。8日は練習休みで、第2クールを終え「かなり良い形で進んでいる。選手たちも手応えを感じているのでは」と満足げだった。

 小久保ヘッドコーチら、王監督時代にチームの礎を築いたメンバーも今は指導する側に立つ。「大丈夫かなと思うくらい張り切っている」と笑みを浮かべ「彼らが選手として戦った時の雰囲気が、(指導者として)できているのはうれしい」と目を細めた。(宮崎市)