西武の高橋が今季の開幕投手を務めることが決まった。宮崎県日南市で行われていたキャンプ最終日の21日に発表された。プロ7年目での初の大役に「正直にうれしかった。ずっと投げたい気持ちはあった」と率直に喜んだ。

 開幕戦は3月26日にリニューアルされた本拠地メットライフドームで行われるオリックス戦。「独特な雰囲気もあると思う。メットライフドームも新しくなって、最初に投げられるのは本当に光栄。緊張すると思うけどその雰囲気を楽しめたら」と意気込んだ。

 全体練習のアップ前に直接本人に伝えたという辻監督は「リーダーになってもらいたい存在で、うってつけと思う」と説明した。