20日に開幕するラグビーのトップリーグ(TL)トヨタ自動車に加入したオーストラリア代表主将のフランカー、マイケル・フーパーが16日、オンラインで記者会見し「いい選手が集まり競争が激しいリーグ。(東芝との)開幕戦を楽しみにしている」と語った。

 代表105キャップを誇る29歳。ワールドカップ(W杯)では2015年大会準優勝に貢献し、23年大会も主力として期待される世界屈指の名選手だ。19年W杯で競技の盛り上がりを体感し「また経験したいと思い日本に来た」などと説明した。182センチと大柄ではないが、豊富な運動量や強烈なタックルが持ち味だ。