14日午前0時20分ごろ、福岡県大川市向島、自営業中島泰之さん(88)方から出火し、木造2階建て住宅が全焼、焼け跡から3人の遺体が見つかった。筑後署によると、住人4人のうち、中島さん夫婦と娘の3人と連絡が取れなくなっており、逃げ遅れたとみて遺体の身元確認を急ぐ。

 同居する中島さんの弟(75)は自力で脱出し、病院に搬送された。弟は中島さんら3人が建物内に残っていると説明した。隣接する電器店も全焼した他、住宅の一部を焼き、約1時間半後に鎮火。延焼した2棟でけが人はなかった。

 現場は西鉄八丁牟田駅から西に6・5キロ余りの住宅街。