がんのにおいに反応する線虫を利用して、膵臓がんの疑いがあるかどうかを調べる手法を開発し、来年から有料でサービスを始めると東京のベンチャー企業「HIROTSUバイオサイエンス」(広津崇亮社長)が16日、発表した。遺伝子組み換え技術を応用して、発見が難しい早期膵臓がんも検出可能としている。

 広津社長によると、膵臓がんは画像診断など、従来の手法では早期発見が難しいが、尿を調べることで早期発見につながるとしている。

 線虫はにおいに敏感で、健康な人の尿には近づかず離れるが、がん患者の尿には近づく特性が知られている。