米製薬大手メルクなどは11日、開発中の新型コロナの飲み薬「モルヌピラビル」について、米食品医薬品局(FDA)に緊急使用許可を申請したと発表した。ウイルスの増殖などを防ぐ抗ウイルス薬で、認められれば飲み薬としては初となる。

 自宅で服用が可能なため、医療機関の負担が軽くなると期待されており、米国で緊急使用許可が出れば、日本政府も国内審査を経て年内にも承認する方針を示している。

 モルヌピラビルの投与の対象となるのは重症化リスクのある軽度から中程度の成人患者。従来の薬は点滴などのため医療関係者の関与が必要で、投薬に手間がかかる問題があった。