和歌山県白浜町のレジャー施設「アドベンチャーワールド」の雄のジャイアントパンダ「永明」が14日、28歳の誕生日を迎えた。飼育スタッフがお祝いとして、竹の飾りと「28」をかたどった氷をプレゼントした。

 28本の竹を組み合わせた飾りは「永明 HAPPY BIRTHDAY」のメッセージ入り。屋外運動場に出てきた永明はプレゼントにゆっくり近づき、竹や竹の葉をおいしそうに食べた。

 28歳は人間なら80代に相当するという。飼育担当の福田陽直子さん(24)は「竹は力強く伸びるので、健康で長生きしてほしいとの願いを込めました」と話した。永明は94年に中国から来園した。