厚生労働省は31日、新型コロナウイルス感染対策を巡り、就学前の乳幼児のマスク着用には注意が必要だとの見解をホームページに掲載したと明らかにした。特に2歳未満は息苦しさを訴えたり、自分で外すことが困難だったりするため、窒息や熱中症のリスクが高まるとして「着用を推奨しない」とした。2歳以上も着用する場合は、保護者らに体調管理を求めた。

 世界保健機関(WHO)と国連児童基金(ユニセフ)は、5歳以下は他の年代に比べ、他人に感染させる可能性が低いなどとして、マスク着用を不要とする指針を公表している。厚労省はこの指針を踏まえ、関係学会などに意見を聞いた。