楽天の2年目の弓削が22日、楽天生命パーク宮城で行われた投手練習に参加し、立ち投げながらマウンドの感触を確かめた。23日の本拠地開幕戦の先発を任され「感謝して思い切り投げたい」と意気込んだ。

 無観客となるスタンドには選手名の入った色とりどりのタオルが所狭しと広げられた。「カラフルで楽天らしい雰囲気」と歓迎しつつ「自分のタオルが少なかった。2、3枚しかなかった」と残念そう。「まずは勝たないと駄目だと思うので」とファンに快投でアピールすることを誓った。