栃木県小山市は15日、市内の渡良瀬遊水地で、国の天然記念物のコウノトリが産卵したとみられると発表した。卵の数は不明。有精卵なら5月末にもふ化する見通しという。05年に兵庫県でコウノトリの野生復帰が始まって以来、東日本では初めての野外繁殖の可能性がある。

 市によると、親鳥は千葉県野田市生まれの4歳の雄「ひかる」と、徳島県鳴門市生まれの2歳の雌「歌」。3月に歌が飛来してつがいになった。4月下旬から巣にしゃがみ込むようになり、交代で卵を温めるような様子が確認されたという。

 兵庫県立コウノトリの郷公園によると、これまで野外繁殖は西日本の6府県で確認されている。