31日午前5時55分ごろ、山口県美祢市西厚保町本郷の中国自動車道下り線で「玉突き事故が発生した」と110番があった。県警高速隊によると、トラックや乗用車計9台が絡む事故で7台が炎上した。2人が病院に搬送されたが意識はある。またトラックに乗っていたとみられる1人と連絡が取れていないという。

 凍結した路面で1台がスリップし、後続の車両が追突したとみられる。現場を含む中国道の美祢IC―美祢西IC間の上下線が通行止めとなった。

 事故に遭ったトラックの男性運転手(33)は「路面の積雪や凍結でハンドル操作ができなくなり、ガードレールに衝突した」と話した。