阪神は25日、新外国人選手として今季の韓国プロ野球で47本塁打、135打点で2冠に輝いた米国出身のメル・ロハス・ジュニア外野手(30)=189センチ、102キロ、右投げ両打ち=の獲得を発表した。年俸250万ドル(約2億6千万円)で、2年契約とみられる。背番号は24に決まった。

 米大リーグの経験はなく、2017年途中から韓国でプレー。18年から3年連続で100打点以上をマークしている。打率を毎年上げ、今季は3割4分9厘。選球眼の良さにも定評があり、4番候補の大山の前後を打つ中軸として期待される。(金額は推定)