冬の訪れを前にJR西日本米子支社は6日、鳥取県米子市の車両点検施設で、線路を除雪するラッセル車の整備を始めた。試運転を行って県内に3両を配備し、出動に備える。

 ラッセル車は、雪をはねのける排雪板を前方に備えた朱色の車両で、全長約27メートル、高さ約4メートル、重さ約56トン。積雪が見込まれると夜間に走らせ、始発列車が運行できるよう除雪する。同支社によると、旅客列車や貨物列車はレール上に雪が20センチ以上積もると走行できないという。

 暖冬だった昨季の出動回数は6回だった。