KDDI(au)は1日、子会社のUQコミュニケーションズが手掛ける格安スマートフォン事業を統合した。第5世代(5G)移動通信システム対応のサービスを今後の柱に据える「au」と、現行の4Gで手頃な料金帯の「UQモバイル」のブランドはそれぞれ存続するが、一体的な運営により経営を効率化するとともに、利用者の囲い込みを図る。

 事業統合により競争力の強化が進めば、菅義偉首相が掲げる携帯電話料金の引き下げに対応する余力も生まれそうだ。一方で、携帯大手が格安スマホで利用者の囲い込みを強めることで、大手3社の寡占状態が解消しない可能性もある。