日本ハムの栗山監督は4日、東京都内で行われた日本ハムグループの年頭式典に出席し、4年ぶりのパ・リーグ制覇をつかむことを宣言した。「3位に滑り込む戦い方はしない。優勝することだけに向かっていく」と力強くあいさつした。

 球団では9年連続で監督を務めるのは最長となる。東京五輪が開催される影響で夏に1カ月近く公式戦が中断される。「特別なシーズン。夏場までにより一層、走り切っちゃった方がいい」と表情を引き締めた。