DeNAは25日、新主将に4年目の佐野が決まったと発表した。米大リーグ、レイズに移籍した筒香の後任。JR桜木町駅前で自身の就任を知らせる地元紙の号外を配り「筒香さんが残した文化を継承しつつ、自分らしく明るいチームをつくっていきたい」と意気込んだ。

 ラミレス監督はレギュラー経験のない佐野を抜てきした理由を、代打での勝負強さにあると説明し「セルフコントロールとしっかりした準備ができる」と評価した。

 また、今季のスローガンは、新しい世代はもう既にここにあるとの意味の「NEW GENERATION IS HERE.」と発表された。