天皇、皇后両陛下は7日、全国豊かな海づくり大会の式典に出席するため、羽田発の特別機で秋田県を訪問された。この日は秋田市の県動物愛護センターを視察し、保護された秋田犬と触れ合ったり、地元の小学生と犬を連れて歩く体験などに参加したりした。

 動物好きの両陛下は、保護犬の「由莉」や猫を飼っており、皇后さまが子どもたちに「おうちでも飼ってる?」と質問すると、天皇陛下が「うちにもいるんだよ」と由莉の写真を出し、見せる場面もあった。陛下はセンター長に「命の大切さを考えてもらうのは大切ですね」と話したという。