在日米軍は4日、長崎県の佐世保基地に追加配備したドック型輸送揚陸艦「ニューオーリンズ」を報道関係者に公開した。ホーバークラフト型揚陸艇など上陸用船艇の格納庫を備え、乗組員約350人のほかに最大約800人の海兵隊員が乗船可能。同基地に近く配備される最新の強襲揚陸艦「アメリカ」の役割を補完する。

 ニューオーリンズは1日に追加配備された。スコット・ミラー艦長は「佐世保の揚陸即応部隊の能力を大幅に高めるだろう」と語った。

 アメリカは「ワスプ」と交代し、年内に配備予定。米海兵隊岩国基地所属のF35Bステルス戦闘機などを艦載し沖縄駐留海兵隊の海上出撃拠点になる。