南極海でクジラの生息数の増減傾向などを調べる調査船が2日、宮城県塩釜市の塩釜港を出港した。日本が国際捕鯨委員会(IWC)を脱退して以降初めての調査。これまで行ってきた調査捕鯨をやめ、目視で調べる。

 共同船舶(東京)の第2勇新丸(1059トン)1隻で南極海へ向かい、来年3月19日に帰港する計画。日本鯨類研究所の職員が双眼鏡を使い、見張り台からクジラの噴気を探して頭数や種類を調べる。またクジラに発信器を取り付けて行動を確認したり、皮膚片を採取したりする。調査はIWCも支持しており、日本は結果を報告する。日本は6月にIWCを脱退、7月に商業捕鯨を再開した。