米大リーグ、マリナーズなどで活躍し、3月に現役引退したイチローさん(46)が1日、神戸市のほっともっとフィールド神戸で高校野球の強豪、智弁和歌山高の教職員チーム相手に軟式球による草野球でプレーした。

 昨秋に同校の試合を観戦し、応援に感銘を受けたことで交流が始まり、自ら申し入れて実現した。プロ野球オリックス時代に本拠地として慣れ親しんだ球場で、地元の友人らと結成した「KOBE CHIBEN」の一員として「9番・投手」で背番号1をつけた。

 6安打で完封し、16三振を奪った。「肩、肘は全く問題ない。むちゃくちゃ楽しかったですね」と気持ちよさそうに汗を拭った。