オリックスの吉田正尚外野手が29日、大阪市内の球団施設で契約交渉に臨み、1億1500万円増の年俸2億円で更改した。金額を聞かれると「トゥーハンドレッド、ミリオン」と笑みを交えて英語で表現し「最高の評価をしていただいた」と白い歯を見せた。

 4年目の今季は2年連続で全143試合出場を果たしてベストナインに。打率3割2分2厘、168安打、29本塁打といずれも昨季を上回る成績を残したが、打率、安打数はリーグ2位で念願の打撃タイトルを逃し「もっと詰めていく」と意欲を燃やした。

 東京五輪代表に「選んでもらえる数字を出すためにも開幕から大切」と話した。(金額は推定)